Pequeña introducción a la música en la edad media…

La edad media comprende el periodo histórico que va desde el siglo V al XV,  está ubicada entre La antigüedad y el renacimiento.

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Los historiadores marcan principalmente dos hechos como el inicio y el fin de la edad media, que son la caída del imperio romano en el año 476 y el descubrimiento de América en 1492. La música medieval está formada por dos periodos principales: el románico y el gótico.

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Dentro de la música medieval podemos ver diferentes fenómenos musicales, entre los que se destacan el canto gregoriano, la música profana y la polifonía.

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En este blog les hablaré un poco sobre la música en la edad media, tratando de hacerlo lo más entretenido posible, gracias por su visita.

El canto gregoriano

El canto gregoriano tuvo gran importancia, pues durante gran parte de este período será la música que gobernará todos los territorios, ya que en esta época, el poder y la cultura van a estar en manos de los monjes y religiosos. Era un tipo de música estrictamente vocal y a una sola voz, o, como mucho, con un acompañamiento a base de quintas paralelas. Pero fue como consecuencia de una serie de cambios económicos y por el nacimiento de las lenguas vulgares que surgió la música profana, en la que se odían expresar deseos y aspiraciones.

Hasta el siglo X la música europea, como la música de otras culturas, era fundamentalmente monódica, es decir, de una sola línea melódica en la que no interviene para nada la armonía sin acompañamiento de instrumento, el ritmo del canto gregoriano es libre, no está sometido a la rigidez métrica del compás.

Sin embargo, la música profana siempre va a tener sus representantes, sobre todo en la baja edad media con el surgimiento de los juglares y los trovadores que actuarán en castillos, plazas o calles de cualquier lugar.

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Según las formaciones de los cantantes:

  • Antifonal: Dos coros de monjes alternaban el canto.
  • Responsorial: Coro y solista alternan el canto.
  • Directa: Solo canta un coro o un solista.

Según la relación de texto y notas puede ser de tres tipos:

  • Silábico: Si se canta una nota por cada sílaba del texto.
  • Neumático: Si cada sílaba tiene entre dos y tres notas
  • Melismático: cuando cada sílaba del texto está adornado por varias notas distintas, a veces muy numerosas.

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Sus características principales:

  • Es la música oficial de la Iglesia Romana.
  • Es un canto monódico.
  • Su letra está en latín.
  • Se canta a capella.
  • Solo intervienen voces masculinas.
  • Su origen está en los primeros cristianos.

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Música profana

A pesar de que la música religiosa fue la más importante durante la edad media, también existió otro tipo de música que no tenía ninguna relación con el culto o la religión. Estamos hablando de la música profana. Era interpretada por dos tipos de personajes : Los trovadores y los juglares, que recibían distintos nombres de acuerdo al territorio en el que se encontraran.

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Los trovadores tuvieron gran importancia en Francia y España, pertenecían a una clase social elevada e insistían en distinguirse de los juglares, pues los consideraban de peor condición. Generalmente los trovadores componen y cantan sus propias obras, mientras que los juglares sólo interpretan pues no tienen formación ni facultades para componer. El tema principal de sus poemas es era el del amor platónico.  Los trovadores del norte de Francia se llamaban troveros, y los alemanes Minnesänger que en alemán significa ”cantores de amor”, sus obras están escritas en la lengua d’Oil (que luego daría origen al francés actual).

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Los juglares eran músicos ambulantes que no sólo tocaban instrumentos y cantaban canciones, sino que también realizaban todo tipo de actividades para divertir al pueblo (chistes, magia, acrobacias) , eran de clase baja , se limitaban a copiar y plagiar las canciones de los trovadores pues no sabían componer, sin embargo a pesar de esto algunos de estos juglares, con el tiempo llegaron a convertirse en artistas importantes, se asentaron en las ciudades, perfeccionando su interpretación musical.

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Podemos decir que la composición trovadoresca se trata de una música de textura monódica con acompañamiento instrumental. Se basan en los modos gregorianos ,con un ritmo más marcado, más rápido y alegre.

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Polifonía

Toda la música practicada hasta el siglo XI en Europa era monódica, entonces surgió un nuevo procedimiento revolucionario llamado polifonía.

Esta se puede definir como el arte de combinar sonidos y melodías distintas y simultáneas.

Las dos formas más importantes de este periodo son las siguientes:

Organum: Es la forma polifónica más primitiva, consiste en añadir una voz en movimiento paralelo al canto gregoriano.

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Discantus: Nace en el siglo XI. A diferencia del organum las dos voces ya no se mueven de forma paralela sino en movimiento contrario.

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También surge el motete, forma polifónica que consta de dos o tres voces, cada una ellas canta un texto diferente y tiene también un ritmo diferente.

Ars antiqua: Se le decia así a la forma de hacer música de los siglos XII-XIII, en los que se empiezan a hacer los primeros ensayos polifónicos  hasta sentar las bases de la polifonía en su etapa de plenitud.

Ars nova francés: Philippe de Vitry escribió en los primeros años del siglo XIV un tratado sobre cuestiones de notación musical donde exponía los últimos adelantos en ese terreno; su título Ars Nova, ha servido a la ciencia musical moderna para llamar así a la música del siglo XIV.

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Evolución de la notación musical

La escritura musical en la época griega y romana era alfabética, sin embargo en la edad media se dejó de usar este tipo de notación por otra llamada neumática, que aparece en el siglo IX. Los neumas eran esos
signos que se movían hacia arriba y hacia abajo tratando de imitar los movimientos que hacía el maestro de coro con la mano al dirigir a los cantantes.

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Ya en el siglo XI se introdujeron las líneas que guiaban al cantor, se introduce también la
notación cuadrada, la cual era típica del canto gregoriano que sí permitía precisar la duración y la altura de las notas.

Guido de Arezzo, fue el monje que introdujo las líneas que darían paso a nuestro pentagrama, además dió nombre a las primeras seis notas musicales utilizando el himno de San Juan Bautista y llamó a cada una de las notas con la primer sílaba de cada verso, siendo así: Ut, re, mi, fa, sol, la.

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